09.08.21
07:17

Après ses adieux à Barcelone, Messi attendu à Paris

Messi, le jour M ? Après avoir dit adieu au FC Barcelone dimanche, la superstar Lionel Messi peut se rapprocher lundi du Paris SG, en passe de réussir un coup sensationnel.

Depuis l'annonce brutale du départ de l'Argentin de son club de toujours, jeudi, la planète foot guette le moindre mouvement du joueur âgé de 34 ans. Dimanche après-midi, des dizaines de supporters parisiens l'ont attendu devant l'aéroport du Bourget, au nord de Paris. En vain.

Aujourd'hui, le nom de sa future destination ne fait plus guère de doute: le PSG est en pole pour l'accueillir. Mais la "Pulga" (la "Puce" en espagnol, son surnom) fait les choses à son rythme, en bon métronome du jeu qu'il est: il a préféré dédier ce qui pourrait être son dernier week-end de joueur libre au Barça.

Dimanche, dans les entrailles du Camp Nou où il a écrit sa légende, Messi, en larmes à son arrivée au pupitre, a clamé son amour pour le club où il est arrivé à l'âge de 13 ans. "Je n'avais jamais imaginé mes adieux car la vérité est que je n'y pensais pas", a-t-il déclaré, en révélant qu'il était prêt à réduire son salaire de moitié pour pouvoir rester.

Mais le Barça a renoncé à prolonger son énorme contrat, expiré en juin dernier, qui faisait planer un risque trop élevé sur ses finances exsangues. L'occasion était trop belle pour le PSG, dont le riche propriétaire qatarien (QSI) est en quête perpétuelle de superstars pour développer sa marque.

"Possibilité"

Dès le lendemain de l'annonce du départ de Messi, intervenue jeudi, Paris a pris langue avec le clan de l'Argentin qui a confirmé que c'était "une possibilité" pour lui de signer au PSG. Le club lui propose un salaire annuel net autour de 40 millions d'euros, selon la presse française, qui le place au niveau de Neymar (36 M EUR).

La puissance financière de QSI et l'allègement des règles du fair-play financier de l'UEFA ont rendu possible une opération que personne n'imaginait au début de l'été. Le Paris Saint-Germain, qui s'est imposé à Troyes samedi en Ligue 1 (2-1), a préparé le terrain pour ce "big bang" capable de l'emmener dans une autre dimension, à la fois sportive et économique.

Avec le sextuple vainqueur du Ballon d'or, aux côtés de Neymar et Kylian Mbappé, il devient le grand favori de la Ligue des champions, le rêve ultime de QSI qui a échoué en finale en 2020, puis en demi-finale en mai dernier. Les acteurs du Championnat de France, interrogés durant le week-end, se sont tous réjouis de l'éventuelle arrivée de la superstar, une bonne nouvelle dans une conjoncture plombée par la pandémie et la crise des droits TV.

"Ce serait super pour la Ligue 1, c'est le meilleur joueur du monde", s'est enthousiasmé dimanche soir l'entraîneur argentin de l'OM Jorge Sampaoli. "Le foot français a beaucoup gagné, beaucoup grandi ces dernières saisons. Ce sera une motivation en plus pour nous de jouer face à lui". "C'est extraordinaire pour la Ligue 1. Mais pour un puriste du foot comme moi, Messi doit terminer sa carrière à Barcelone... mais ça c'était avant", avait lancé quelques heures plus tôt l'entraîneur de Metz Frédéric Antonetti.

Des titres de la presse française ont déjà planché sur le calendrier parisien pour y trouver le match de la première de Messi: avant (à Reims le 29 août) ou après (contre Clermont le 12 septembre) la trêve internationale de septembre ? Une question de plus autour d'un dossier dont la conclusion se fait attendre. Mais Messi vaut bien une messe.

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