29.11.23
10:40

Japon: crash d'un aéronef militaire américain avec 8 personnes à bord

Un appareil de transport aérien Osprey de l'armée américaine s'est abîmé en mer mercredi dans le sud du Japon avec huit personnes à son bord, ont annoncé les garde-côtes nippons.

"Nous avons reçu une information aujourd'hui à 14H47 (05H47 GMT) selon laquelle un Osprey de l'armée américaine s'est écrasé près de l'île de Yakushima", a déclaré une porte-parole des garde-côtes interrogée par l'AFP. 

"Son équipage était composé de huit personnes", a-t-elle ajouté. Des avions et des bateaux des garde-côtes nippons ont été dépêchés sur le lieu de l'accident.

"Le gouvernement est en train de confirmer" l'ampleur du drame, avec l'objectif prioritaire de "sauver des vies", a déclaré le porte-parole du gouvernement japonais Hirokazu Matsuno.

Selon la chaîne de télévision publique japonaise NHK, cet appareil, mi-avion, mi-hélicoptère était parti de la base aéronavale américaine d'Iwakuni, près de Hiroshima (ouest du Japon) pour se rendre sur une autre base militaire américaine à Okiwana, à la pointe sud-ouest de l'archipel nippon.

Toujours selon la NHK, il s'agissait plus précisément d'un Osprey CV-22 appartenant à une autre base aérienne américaine au Japon, celle de Yokota (près de Tokyo).

Issu d'une coopération entre l'avionneur américain Boeing et le spécialiste des hélicoptères Bell, l'Osprey est doté de rotors basculants lui permettant de décoller et atterrir verticalement, et de voler comme un avion. 

 

Fiabilité très controversée

La fiabilité de cet engin hybride fait cependant débat depuis longtemps en raison de nombreux accidents mortels.

Fin août, trois Marines américains avaient été tués dans l'accident d'un Osprey dans le nord de l'Australie alors qu'il participait à des manoeuvres militaires conjointes américano-australiennes.

En 2022, quatre Marines américains avaient aussi perdu la vie en Norvège lorsque leur Osprey s'était écrasé lors d'exercices de l'OTAN.

Un engin du même type de l'armée américaine s'était également abîmé en mer en 2017 après avoir heurté l'arrière d'un navire dans le cadre d'exercices militaires américano-australiens, faisant trois morts.

Et en avril 2000, 19 Marines avaient été tués lorsqu'un Osprey s'était écrasé en Arizona (sud-ouest des Etats-Unis).

L'armée américaine compte quelque 54.000 soldats au Japon, dont une majorité sont basés dans l'archipel méridional d'Okinawa.

Des incidents et accidents impliquant des aéronefs de l'armée américaine au Japon se sont déjà produits par le passé, y compris concernant des Osprey, qui à cause de leurs problèmes de sécurité récurrents sont vus d'un mauvais oeil par la population japonaise, et en particulier à Okinawa.

 

AFP

Partager cet article

En lien avec l'article