04.07.22
15:02

Peu de chances de retrouver des survivants après l'effondrement d'un glacier qui a fait au moins sept morts

Les secouristes italiens nourrissaient peu d'espoir lundi de retrouver d'éventuels survivants après l'effondrement pour cause de canicule d'une partie du glacier de la Marmolada, le plus grand des Alpes italiennes, qui a fait au moins sept morts et huit blessés.

La catastrophe est survenue au lendemain d'un record de température de 10°C au sommet du glacier, fragilisé par le réchauffement climatique depuis des décennies ainsi qu'une vague de chaleur précoce qui accable toute la péninsule italienne et a accéléré sa fonte.

Les secouristes ont déployé dans la nuit des drones équipés de caméras thermiques, espérant localiser d'éventuels survivants dans la gangue de glace et de roches éboulées, a indiqué à l'AFP le maire de la localité de Canazei, Giovanni Bernard. "Ce sont des conditions dangereuses pour les secouristes" qui ne peuvent progresser à pied.

Des hélicoptères survolaient aussi la zone, selon un photographe de l'AFP sur place.

Mais les chances de retrouver des survivants "sont presque nulles", a prévenu le responsable des services de secours en haute montagne de la région, Giorgio Gajer, à l'agence AGI.

Une porte-parole des secours, Michela Canova, a indiqué à l'AFP lundi que le décompte des victimes était toujours de six morts et huit blessés.

Parmi les blessés figurent deux Allemands, un homme de 67 ans et une femme de 58 ans, dont le pronostic est "réservé", a indiqué l'agence médicale de Vénétie.

"C'est un miracle que nous soyons en vie", a expliqué Stefano Dal Moro, un ingénieur qui se trouvait sur le glacier avec sa compagne israélienne. "Il y a eu un bruit sourd, et c'est à ce moment qu'une mer de glace a déferlé. Il est inutile de courir, tout ce que vous pouvez faire est prier", a-t-il raconté au Corriere della Sera.

 

Fonte accélérée 

Le chef du gouvernement italien, Mario Draghi, devait se rendre sur place dans la matinée mais son hélicoptère n'a pu atterrir en raison des mauvaises conditions météo et il a été détourné vers Vérone, ont indiqué ses services à l'AFP. 

Le glacier s'est effondré près du lieu-dit Punta Rocca, le long de l'itinéraire normalement emprunté pour atteindre son sommet.

La tragédie "est la conséquence des conditions météorologiques actuelles, c'est-à-dire un épisode de chaleur précoce qui coïncide avec la problématique du réchauffement climatique", a expliqué à l'AFP le professeur Massimo Frezzotti, du département des sciences de l'université Roma Tre.

"La fonte s'est accélérée dans les Alpes. Nous avons connu un hiver extrêmement aride, avec un déficit de précipitations de 40 à 50%. Les conditions actuelles du glacier correspondent à la mi-août, pas à début juillet", selon le chercheur.

Le pape a estimé sur son compte Twitter que "les tragédies que nous vivons à cause du changement climatique doivent nous encourager à chercher urgemment de nouvelles voies respectueuses des personnes et de la nature".

 

"La reine des Dolomites" 

Des images filmées depuis un refuge voisin de la catastrophe montrent la neige mêlée de roches dévaler les pentes de la montagne dans un bruit fracassant à 300 km/h, selon les autorités locales. D'autres images prises par des touristes sur leur portable montrent de loin la langue grisâtre de l'avalanche emporter tout sur son passage, ne laissant aucune chance aux alpinistes se trouvant sur sa trajectoire.

Sur des images transmises par les secours alpins, on peut voir les secouristes s'activer près du lieu du sinistre, survolé par des hélicoptères pour acheminer les victimes dans la vallée au village de Canazei, non loin de l'endroit d'où part le téléphérique qui conduit au sommet du glacier. Les familles étaient attendues à Canazei dans la journée.

 

"Nous avons trouvé les corps, dans un amas de glace et de débris répandus sur plus de 1.000 mètres", a témoigné Gino Comelli des secouristes en haute montagne, cité par le quotidien Corriere della Sera.

Le glacier de la Marmolada, surnommé "la reine des Dolomites", est le plus grand glacier de ce massif montagneux du nord de l'Italie, faisant partie des Alpes. Situé dans le Trentin, il donne naissance à la rivière Avisio et surplombe le lac de Fedaia.

Selon le rapport du Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat (Giec) paru le 1er mars, la fonte des glaces et neiges est l'une des 10 menaces majeures causées par le réchauffement climatique, perturbant les écosystèmes et menaçant certaines infrastructures.

Le Giec indique que les glaciers en Scandinavie, en Europe centrale et dans le Caucase pourraient perdre 60 à 80% de leur masse d'ici à la fin du siècle.

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