02.07.22
09:29

Salmonelle: Neuhaus suspend sa production de chocolat

Le chocolatier Neuhaus a suspendu sa production après que le fabricant Barry Callebaut ait annoncé jeudi avoir détecté de la salmonelle dans un lot. Neuhaus déclare cependant avoir été prévenu "trop tard" selon des propos recueillis par la DH. 

Barry Calelbaut, fabricant belgo-suisse, a annoncé jeudi matin avoir mis sa production à l'arrêt dans son usine située à Wieze, en province de Flandre orientale, après avoir détecté la présence de salmonelle dans un lot de production. Toutes les barres chocolatées ayant été produites après le samedi 25 juin ont été bloquées dans la foulée. 

Dès la découverte de la bactérie, Barry Callebaut avait immédiatement arrêté la production dans son usine, prévenu les autorités sanitaires et contacté tous ses clients. 

A l'issue des vérifications réalisées auprès de ses clients, le groupe confirme dans un communiqué "qu'aucun des produits chocolatés affectés" n'est entré dans la chaîne allant jusqu'aux consommateurs.

Le groupe suisse fournit des préparations chocolatées aussi bien à des géants de l'agroalimentaire tels que Hershey, Mondelez, Nestlé et Unilever, qu'à des biscuiteries, artisans ou professionnels de la pâtisserie.

Les préparations peuvent être utilisées aussi bien pour la fabrication de tablettes de chocolat que de boissons, biscuits, enrobage de crèmes glacées ou produits de boulangerie. Les produits franchissent donc plusieurs étapes avant d'arriver jusqu'aux consommateurs.

Le groupe suisse a partagé les résultats de son enquête avec l'Agence fédérale pour la sécurité de la chaîne alimentaire (AFSCA), précise le communiqué.

La production dans son usine de Wieze, présentée comme la plus grande au monde, reste suspendue jusqu'à nouvel ordre, ajoute le groupe qui entend poursuivre "minutieusement" ses analyses. 

Une fois ces analyses terminées, les lignes de production de cette usine située à une trentaine de kilomètres au Nord-ouest de Bruxelles seront lavées et désinfectées avant que la production puisse reprendre. 

La présence de salmonelle avait été détectée lundi dans un lot de l'usine de Wieze. Le groupe avait immédiatement arrêté la production.

Jeudi, un porte-parole du groupe avait indiqué à l'AFP que la plupart des produits contaminés se trouvaient encore dans l'usine mais que le groupe, par précaution, était en train de de contacter chacun de ses clients pour s'assurer qu'il n'y ait "pas de contamination au niveau du consommateur". 

Ses experts en qualité ont identifié la lécithine comme étant la source de la contamination. 

La découverte de salmonelle dans cette usine intervient quelques semaines après une affaire de chocolats contaminés aux salmonelles dans une usine du groupe italien Ferrero, le fabricant des chocolats Kinder, sur son site de Arlon, au sud de la Belgique.

Après avoir terminé en baisse jeudi de 2,02%, l'action Barry Callebaut reprenait 0,28% vendredi à 14H12 GMT, à 2.136 francs suisses, dans la lignée du SPI, l'indice élargi des valeurs de la Bourse suisse, en hausse de 0,30%. 

Basé à Zurich, le groupe est le numéro un mondial du cacao et des préparations chocolatées. Son chiffre d'affaires annuel se montait à 7,2 milliards de francs suisses pour l'exercice 2020/2021 décalé (clos au 31 août) avec un bénéfice net de 384,5 millions de francs. Ses volumes de ventes se chiffraient, eux, à 2,2 millions de tonnes.

Le groupe dispose de plus de 60 sites de production au niveau mondial et emploie plus de 13.000 personnes.  

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