24.05.22
10:43

De nouvelles photos montrent Boris Johnson à une fête en plein confinement

ITV News a publié lundi soir des photos du Premier ministre britannique Boris Johnson partageant un verre à Downing Street en 2020, en plein confinement. Des photos prises lors d’un pot de départ pour le chef de la communication Lee Cain, le 13 novembre, quelques jours après l’annonce d’un second confinement en Angleterre. 

Cette fête, parmi d'autres, a fait l’objet d’une enquête de police, bouclée le 19 mai dernier, épargnant au Premier ministre une nouvelle amende. Boris Johnson avait été sanctionné par une amende - de 50 livres (59 euros) selon les médias britanniques - pour sa présence à un autre "pot surprise", pour son 56e anniversaire en juin 2020. Son ministre des Finances Rishi Sunak et son épouse Carrie ont également connu le même sort.  Il avait alors présenté ses excuses "sans réserves" devant le Parlement après avoir reçu l'amende et exclu de démissionner, face aux appels répétés de l'opposition en ce sens.

Le dirigeant conservateur avait affirmé qu'il ne lui était "pas venu à l'esprit, à l'époque ni par la suite", que sa participation au bref rassemblement pour son anniversaire "pouvait constituer une violation des règles" en vigueur.

Mais s'il en a désormais fini avec le volet policier de cette affaire qui le poursuit depuis des mois, Boris Johnson est pour autant loin d'en être débarrassé. Il va devoir prochainement faire face à la publication à haut risque d'un rapport interne et est sous le coup d'une enquête parlementaire.

 

 

542.000 euros

Dans un communiqué, la police de Londres a annoncé que ses investigations, désormais achevées, se sont soldées par un total de 126 amendes, correspondant à huit dates différentes, allant du 20 mai 2020 au 16 avril 2021. Mobilisant notamment 12 enquêteurs à temps plein, l'opération a coûté 460.000 livres sterling (542.000 euros), a précisé Scotland Yard.

Un montant qui a choqué l'association Bereaved Families for Justice, pour qui le montant nécessaire à mettre au jour les violations des règles à Downing Street ne représente pas moins qu'une "terrible insulte pour ceux qui ont perdu des proches" à cause du Covid, qui a fait plus de 177.000 morts au Royaume-Uni.

Les enquêteurs ont examiné 345 documents, 510 photos et images de vidéosurveillance et épluché 204 questionnaires, dans cette enquête ouverte après une succession de révélations sur l'organisation de fêtes dans les cercles du pouvoir quand les Britanniques devaient consentir de nombreux sacrifices pour lutter contre la pandémie.

Certaines de personnes sanctionnées ont reçu plus d'une amende, a précisé la police dans un communiqué.

 

"Echelle industrielle"

L'enquête policière a mis en évidence "des violations de la loi à une échelle industrielle", a réagi sur Sky News le chef de l'opposition travailliste Keir Starmer, réitérant "bien sûr" son appel à ce que Boris Johnson démissionne. Le Premier ministre est "responsable de la culture" régnant à Downing Street, a-t-il dénoncé, appelant à présent la publication intégrale d'une enquête interne. 

La fin de l'enquête de police laisse désormais la voie libre à la publication du rapport intégral de la haute-fonctionnaire Sue Gray. Un rapport préalable, considérablement expurgé pour ne pas interférer avec l'enquête de police, donnait néanmoins un avant-goût cinglant, en dénonçant entre autres des "erreurs de leadership et de jugement".

 

Enquête parlementaire

La publication de ce rapport permettra ensuite à une nouvelle enquête, parlementaire, cette fois, de débuter. Elle visera à déterminer si Boris Johnson a sciemment trompé les députés dans cette affaire, en affirmant à maintes reprises à la chambre des Communes que toutes les règles avaient été respectées.

Le code ministériel dispose qu'un ministre qui a de manière délibérée duper le Parlement doit démissionner.

Lui-même accusé d'avoir violé les règles anti-Covid pour avoir partagé bières et curry avec son équipe dans des locaux de campagne en avril 2021, Keir Starmer a fait savoir il y a 10 jours qu'il démissionnerait s'il était sanctionné par une amende. "Il n'y a eu aucune violation des règles de ma part ou de quiconque de mon équipe", a répété jeudi le chef de l'opposition, "il n'y a aucune comparaison".

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