16.05.22
05:54

Boris Johnson se rend en Irlande du Nord engluée dans la crise

Boris Johnson se rend lundi en Irlande du Nord où il doit appeler les différents partis politiques au déblocage des institutions locales, paralysées sur fond de tensions grandissantes entre Belfast, Londres et Bruxelles concernant les dispositions post-Brexit dans cette province britannique

Dix jours après la victoire historique des républicains du Sinn Fein lors d'élections locales, les institutions nord-irlandaises sont à l'arrêt, les unionistes du DUP ayant refusé de participer à l'exécutif pourtant censé être partagé en vertu de l'accord de paix de 1998 ayant mis fin à trois décennies de conflit.

Les unionistes, viscéralement attachés à l'union avec la Grande Bretagne, entendent ainsi protester contre les dispositions du protocole nord-irlandais --l'accord signé entre Londres et Bruxelles pour répondre à la délicate question de la frontière entre l'Irlande du Nord britannique et la République d'Irlande européenne après le Brexit-- qui menacent selon eux la place de la province au sein du Royaume-Uni.

Selon un communiqué de Downing Street dimanche, le Premier ministre britannique va envoyer à Belfast un "message clair" aux différentes formations politiques dans la province, à savoir que "tout changement au protocole doit aboutir à la réunion de tous les partis pour former un exécutif et une Assemblée locale". 

L'Assemblée nouvellement élue s'est réunie vendredi pour la première fois depuis que le Sinn Fein, partisan de la réunification avec la République d'Irlande, a fini en tête aux élections locales du 5 mai, une première en plus de cent ans d'histoire de la province. Mais le DUP a refusé d'en désigner un président, bloquant l'Assemblée.

Appelée à devenir la nouvelle Première ministre de la province, la vice-présidente du Sinn Fein Michelle O'Neill a accusé le DUP de retenir "la société en otage pour le Brexit dur qu'ils ont apporté avec leurs amis" du parti conservateur de Boris Johnson.

 

"Corde raide" 

Invoquant les tensions politiques dans la province et des perturbations dans les échanges commerciaux, le gouvernement britannique veut renégocier en profondeur le protocole avec l'UE, qui se dit seulement prête à des aménagements.

Londres a menacé jeudi d'agir unilatéralement pour outrepasser l'accord, possiblement dès cette semaine, une position inacceptable pour l'Union européenne qui pourrait déclencher de sévères représailles commerciales.

Lors de sa visite, Boris Johnson devrait affirmer aux différents partis que si le gouvernement britannique "laissera toujours la porte ouverte pour un dialogue sincère", il y aura "une nécessité d'agir" pour protéger l'accord du Vendredi Saint de 1998 si l'UE campe sur ses positions, affirme Downing Street qui souligne n'avoir "jamais suggéré de supprimer le protocole", mais vouloir le "réformer".

A Dublin, la présidente du Sinn Fein Mary Lou McDonald a accusé le gouvernement conservateur de Londres d'être "de mèche" avec le DUP dans son blocage de l'exécutif et de l'Assemblée, et d'utiliser l'Irlande du Nord comme un "pion" dans ses négociations avec Bruxelles.

"Aucune considération pour les besoins urgents des familles et des travailleurs en pleine crise du coût de la vie. Aucune considération pour la paix et la stabilité durement obtenues. Aucune considération pour l'Accord du Vendredi Saint. Tous des pions dans la stratégie britannique de la corde raide", a-t-elle tweeté samedi. 

Dimanche, le ministre britannique de l'Energie Kwasi Kwarteng a assuré sur la chaîne Sky News que le Royaume-Uni avait "tout à fait le droit" de vouloir modifier unilatéralement des dispositions du protocole.

"La stabilité politique est notre priorité numéro 1, et (le DUP) nous affirme qu'ils ne partageront pas le pouvoir si (le protocole) n'est pas modifié. Nous devons donc regarder avec attention comment nous pouvons le changer", a-t-il affirmé.

Les institutions nord-irlandaises avaient déjà connu trois ans de paralysie, sur fond de scandale financier, avant qu'un accord ne permette leur retour en janvier 2020.

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