06.05.22
20:06

Une terrible explosion fait au moins huit morts et treize disparus dans un hôtel à La Havane

Au moins huit personnes ont été tuées, une trentaine blessées et 13 autres étaient portées disparues vendredi après la forte explosion qui a partiellement détruit vendredi l'hôtel Saratoga, dans le centre de La Havane, probablement due à une fuite de gaz.

"Jusqu'à présent, huit personnes sont décédées et une trentaine sont hospitalisées", a indiqué la présidence cubaine sur Twitter.

Peu avant, le premier secrétaire du Parti communiste à La Havane, Luis Antonio Torres Iribar, avait signalé que "13 personnes (étaient) portées disparues" et prévenu : "les travaux de recherche et de secours continuent dans l'hôtel, où il est possible que d'autres personnes soient coincées" sous les décombres.

L'hôtel, en travaux, était fermé aux touristes.

"Les premières constatations indiquent que l'explosion a été provoquée par une fuite de gaz", a précisé sur Twitter le compte de la présidence cubaine.

Selon le dirigeant local du quartier historique de La Havane, Alexis Costa Silva, cité par le média d'Etat Cubadebate, une bombonne de gaz liquide était en train d'être changée dans l'hôtel. Le cuisinier a senti une odeur de gaz et a découvert une fissure dans le tuyau, et c'est ce qui a provoqué l'explosion.

 

"Une explosion terrible" 

Les quatre premiers étages de l'hôtel Saratoga, classé 5 étoiles avec ses 96 chambres, deux restaurants et piscine sur le toit, ont été soufflés dans l'explosion, survenue vers 11H00 locales (15H00 GMT) et le sol était jonché de débris et de morceaux de verre, ont constaté des journalistes de l'AFP.

Quelques minutes après l'explosion, un épais nuage de fumée et de poussière s'étendait sur l'avenue du Prado, où se trouve l'hôtel, à deux pas du célèbre édifice public du Capitole.

"On a senti une énorme déflagration et un nuage de poussière qui est arrivé jusqu'au parc (en face de l'hôtel, ndlr), beaucoup de gens sont sortis en courant", a témoigné à l'AFP Rogelio Garcia, conducteur d'un bicitaxi qui passait devant le Saratoga au moment de l'explosion.

"Il y a eu une explosion terrible et tout s'est écroulé", a aussi raconté une femme, le visage couvert de poussière, qui n'a pas voulu donner son nom.

Plusieurs véhicules ont également été détruits à proximité de cet hôtel, connu pour avoir hébergé ces dernières années plusieurs célébrités dont Madonna et Beyoncé.

Les forces de l'ordre, arrivées en nombre, ont clôturé le périmètre tandis que les secours recherchaient d'éventuelles victimes supplémentaires dans les gravats au pied de l'hôtel. Au moins deux ambulances et cinq véhicules de pompiers étaient présents sur place, a constaté l'AFP.

Le président Miguel Diaz-Canel est arrivé sur place à la mi-journée, accompagné du Premier ministre Manuel Marrero et du président de l'Assemblée nationale Esteban Lazo, avant de se rendre dans un hôpital où étaient soignés les blessés.

Une école est située juste à côté de l'hôtel mais par chance, "tous les enfants ont été évacués et aucun n'a été blessé", a indiqué la présidence cubaine.

Partager cet article

Partager cet article