19.01.22
09:47

Camion charnier en Angleterre: jusqu'à 15 ans de prison infligés dans le procès belge

Un Vietnamien de 45 ans a été condamné mercredi en Belgique à quinze ans de prison ferme pour avoir joué un rôle prépondérant dans le trafic de migrants qui a abouti à la mort de 39 de ses compatriotes dans un conteneur en 2019.

Vo Van Hong était considéré dans le volet belge de l'enquête comme le leader de l'organisation ayant agi depuis Bruxelles, où avaient été prises en charge au moins 15 des victimes. Le réseau de trafiquants disposait de deux planques dans la commune bruxelloise d'Anderlecht.

Au total 39 cadavres avaient été retrouvés le 23 octobre 2019 à l'arrière d'un camion dans la zone industrielle de Grays, à l'est de Londres. C'est l'un des drames de l'immigration les plus bouleversants de ces dernières années.

Les victimes -- 31 hommes et huit femmes, âgés de 15 à 44 ans -- étaient toutes originaires du Vietnam. Elles sont mortes d'asphyxie et d'hyperthermie en raison de la chaleur et du manque d'oxygène.

Le conteneur était arrivé sur le sol britannique en provenance du port belge de Zeebruges, et une enquête avait rapidement été ouverte en Belgique pour identifier les relais de ce trafic d'êtres humains ayant agi depuis le territoire belge.

Au total 23 personnes, principalement des Vietnamiens ou Belges d'origine vietnamienne, ont été jugées en décembre 2021 devant le tribunal correctionnel de Bruges.

Vo Van Hong a été reconnu coupable d'avoir dirigé "une organisation criminelle" en Belgique ayant permis le passage clandestin vers le Royaume-Uni d'un total de "115 personnes" identifiées entre septembre 2018 et mai 2020, date de son arrestation.

La peine prononcée correspond précisément à celle demandée par le parquet fédéral dans son réquisitoire le 15 décembre, à savoir la peine maximale prévue pour ces faits. Vo Van Hong a aussi écopé d'une amende de près d'1 million d'euros.

Lors du procès, le parquet s'était dit "convaincu" de son rôle de "leader de la cellule belge", ce dont l'intéressé s'était vivement défendu, affirmant être lui-même "une victime" de l'organisation.

Pour l'accusation, il supervisait le séjour des migrants en transit à Bruxelles, et leur donnait par exemple "les instructions sur quand allumer ou éteindre leur GSM".

 

"Des biscuits vietnamiens"

Deux peines de sept et dix ans ferme ont également été prononcées mercredi, la plus lourde visant Nguyen Long, un Vietnamien de 46 ans, considéré comme le principal lieutenant du leader et qui a poursuivi son activité de trafiquant un an de plus, jusqu'en juin 2021.

Il y a eu au total 19 condamnations et quatre acquittements.

Les peines inférieures à cinq ans ont été en général assorties du sursis, alors que l'accusation avait réclamé de la prison ferme.

Propriétaires des planques, "intendants" chargés des besoins quotidiens à Anderlecht, chauffeurs de taxis, etc: les complices du réseau avaient également nié leur implication lors du procès, leurs avocats exigeant la relaxe.

La tragédie de Grays a jeté une lumière crue sur les risques de l'exil via des filières clandestines, montrant aussi l'absence totale de scrupules de certains trafiquants.

Nombre de victimes étaient originaires d'une région pauvre du centre du Vietnam, où les familles s'endettent lourdement afin d'envoyer un des leurs au Royaume-Uni dans l'espoir d'une vie meilleure.

Au Royaume-Uni, sept hommes ont déjà été condamnés en janvier 2021 à des peines allant de trois à 27 ans de prison.

Il s'agit notamment des hommes chargés d'organiser les rotations de chauffeurs, une partie de l'activité sous-traitée par l'organisation criminelle à une entreprise de transport nord-irlandaise.

Le 23 octobre 2019, cette firme acheminait officiellement vers les îles britanniques "des biscuits vietnamiens" d'après le bon de commande qui avait trompé la vigilance de la douane belge à Zeebruges.

En France, un autre procès se profile à l'horizon. Au moins 26 personnes ont été mises en examen (inculpées) dans l'enquête ouverte à Paris en mai 2020. Deux grandes vagues d'interpellations avaient alors eu lieu simultanément, l'une en Ile-de-France, l'autre en Belgique.

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