03.01.22
16:00

Afrique du Sud: l'incendie dévastateur au Parlement reprend après une accalmie

L'incendie dévastateur, qui s'est déclaré dimanche détruisant une grande partie du Parlement sud-africain au Cap et que les pompiers avaient réussi à maitriser dans la nuit après 24 heures d'intense combat, a violemment repris lundi après-midi. 

Un épais nuage de fumée s'échappait à nouveau des toits de l'imposante bâtisse victorienne et des flammes étaient à nouveau visibles, selon des journalistes de l'AFP sur place. 

"Le feu a repris dans le toit du bâtiment abritant l'Assemblée nationale", dont l'enceinte a été complètement ravagée par les flammes la veille, a déclaré à l'AFP le porte-parole des pompiers de la ville, Jermaine Carelse.

Les secours avaient annoncé dans la matinée que le feu était sous contrôle et une dizaine de pompiers seulement étaient encore sur place. En quelques minutes, une trentaine d'entre eux étaient à nouveau présents. Comme la veille, certains tentaient du haut d'une grue de venir à bout des flammes.

Le feu a démarré dimanche vers 05H00 (03H00 GMT), dans l'aile la plus ancienne de l'édifice, achevée en 1884. Dans cette partie historique, qui recèle quelque 4.000 œuvres d'art et de patrimoine dont certaines remontent au XVIIe siècle, le toit a été entièrement détruit, laissant un trou béant. 

Dans ces anciennes salles recouvertes de bois précieux et ornées de riches tapis et rideaux, la chaleur était encore intense lundi, avoisinant les 100 degrés. 

Un homme de 49 ans, arrêté dans l'enceinte du Parlement, a été inculpé pour "vol avec effraction et incendie criminel" et doit être présenté à la justice mardi.

Le vaste édifice est composé de trois parties: un bâtiment récent accueillant l'actuelle Assemblée nationale, un autre abritant la Chambre haute du Parlement, nommée Conseil national des provinces, et la partie historique la plus ancienne où se réunissaient auparavant les parlementaires.

 

Eau coupée 

 

Certaines pièces n'ont pas encore été ouvertes, pour les protéger mais aussi car la structure est instable, selon les secours. Les présidents des deux chambres et des membres du gouvernement se sont réunis en milieu de journée avec des experts pour établir un premier état des lieux. Mais l'opération a été limitée pour des questions de sécurité.  

Dans la matinée, les équipes de pompiers de nuit sont sortis du Parlement au volant de leurs camions, sous les bravos des passants et des journalistes postés sur le trottoir. 

A la télévision, la chaîne parlementaire affiche un écran bleu, la programmation est interrompue. 

Selon les premières constations des enquêteurs, le feu s'est déclaré dans deux foyers distincts et le système automatique d'extinction n'a pas pu fonctionner correctement, l'eau avait été coupée. Un rapport doit être rapidement remis à la police. 

C'est la seconde fois en moins d'un an que le Parlement est endommagé par les flammes. Un incendie rapidement circonscrit s'était déclaré en mars. 

Le bâtiment est situé à quelques centaines de mètres de la cathédrale Saint-Georges où se sont déroulées samedi les funérailles du héros de la lutte anti-apartheid, Mgr Desmond Tutu.  

Le Cap est depuis 1910 le siège du Parlement, le gouvernement étant installé à Pretoria. En février 1990, le dernier président sud-africain blanc FW de Klerk, décédé en novembre, y avait annoncé la fin du régime raciste d'apartheid. 

 

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