05.12.21
13:44

Le pape François appelle à Lesbos à mettre fin à un "naufrage de civilisation"

La Méditerranée "est en train de devenir un cimetière froid sans pierres tombales(…) Je vous en prie, arrêtons ce naufrage de civilisation!", a lancé le souverain pontife, au deuxième jour de sa visite en Grèce

Le pape François a appelé dimanche à mettre fin à un "naufrage de civilisation" lors d'un vibrant discours au camp de migrants de Lesbos, cinq ans après sa première visite sur cette île grecque emblématique de la crise migratoire.

La Méditerranée "est en train de devenir un cimetière froid sans pierres tombales(…) Je vous en prie, arrêtons ce naufrage de civilisation!", a lancé le souverain pontife, au deuxième jour de sa visite en Grèce.

Dans le camp de Mavrovouni, qui abrite encore près de 2.200 demandeurs d'asile, le pape a été très chaleureusement accueilli par une foule de migrants qui s'étaient massés derrière des barrières dressées entre les conteneurs du camp. 

Le Saint-Père a longuement salué et béni les familles présentes, parmi lesquelles de nombreux enfants. "Welcome!", "We love you", pouvait-on entendre.

Le pape a embrassé un petit garçon et assuré à un groupe de réfugiés : "J'essaie de vous aider".

Sous une tente, il a ensuite écouté, visiblement ému, les chants joyeux d'une chorale d'exilés, avant de déplorer que la Méditerranée, "berceau de tant de civilisations" soit "désormais comme un miroir de la mort", rappelant "les images crues des petits corps gisants sur les plages".

 

"Mer de l'oubli"

 

"Ne permettons pas que la mare nostrum se transforme en une désolante mare mortuum, que ce lieu de rencontre devienne le théâtre de conflits! Ne laissons pas cette mer des souvenirs devenir la mer de l'oubli", a-t-il exhorté devant la présidente grecque Katerina Sakellaropoulou, le vice-président de la Commission européenne Margaritis Schinas et le ministre grec des Migrations Notis Mitarachi.

Une quarantaine de demandeurs d'asile, en majorité catholiques originaires du Cameroun et de République démocratique du Congo, ont participé à la prière de l'Ave Maria dite par le pape.

Auparavant, Christian Tango, Congolais de 31 ans, s'est adressé au pape, le remerciant pour son "esprit d'humanité" qu'il "manifeste" à tous ses "enfants migrants et réfugiés", avant de lui demander ses prières "pour avoir un lieu sûr en Europe".

 

"Nous sommes des humains, pas des prisonniers "

 

"Nous sommes des humains, nous les réfugiés. Il faut nous traiter comme des humains et pas comme des prisonniers", a confié le Congolais Orphée Madouda, avant d'assister à la prière.

"Nous voulons plus que des mots, nous voulons de l'aide", a commenté la Syrienne Menal Albilal, après le départ du pape. Car "les conditions ici sont mauvaises", dit cette mère d'un bébé de 2 mois, dont l'asile a été rejeté et qui craint d'être expulsée en Turquie.

En plein vent, le camp de Mavrovouni a été érigé à la hâte il y a un an, sur un ancien champ de tir de l'armée de l'île égéenne, lorsque la structure de Moria, alors la plus grande d'Europe, a été détruite par les flammes.

Quand l'île de Lesbos était la principale porte d'entrée de dizaines de milliers de migrants en Europe, François avait visité Moria en avril 2016 et avait créé la surprise en ramenant avec lui douze réfugiés syriens.

Leitmotiv de son pontificat, la cause des réfugiés reste cette fois encore la pierre angulaire du 35e voyage du pape en Grèce et auparavant à Chypre, d'où cinquante migrants seront transférés à Rome. 

Jorge Bergoglio, lui-même issu d'une famille de migrants italiens installés en Argentine, n'a de cesse de prôner l'accueil des milliers de "frères et soeurs", sans distinguer la religion, ni le statut de réfugié ou d'exilé économique.

D'Athènes, où c'est la première visite d'un pape en 20 ans, le pontife argentin de 84 ans a regretté samedi que "l'Europe persiste à tergiverser" face aux arrivées de migrants "parfois bloquée" et "déchirée par les égoïsmes nationalistes", "au lieu d'être un moteur de solidarité".

Fils barbelés et rayons X 

 

A Lesbos, François a trouvé une situation différente de 2016. Mais "même si nous ne sommes plus en situation d'urgence, la responsabilité partagée, l'humanité et la solidarité sont plus nécessaires que jamais", a déclaré à l'AFP Thodoris Alexellis, porte-parole du HCR à Lesbos.

Une quarantaine d'ONG ont exhorté François à intervenir pour que cessent les refoulements présumés d'exilés vers la Turquie, qu'Athènes dément. 

Dans une lettre au pape, elles ont également dénoncé la mise en place en Grèce de camps "fermés et à accès contrôlé," financés en partie par des fonds européens.

Entourés de fils barbelés et fermés par des portails à rayons X, trois de ces camps ont déjà ouvert sur les îles de Samos, Léros et Kos, ceux de Lesbos et Chios étant prévus l'an prochain.

La visite du pontife à Lesbos, plus courte qu'en 2016, sera suivie dimanche à Athènes par une messe devant quelque 2.500 fidèles dans une immense salle de concert. Il rentre à Rome lundi matin.

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