12.11.21
11:48

Dans le rouge, Astrazeneca va tendre vers la rentabilité grâce au vaccin anti-covid

Le géant pharmaceutique Astrazeneca a annoncé vendredi qu'il allait commencer à dégager des bénéfices sur les ventes de son vaccin contre le Covid, après avoir accusé une lourde perte au troisième trimestre plombé par la hausse des coûts d'investissement et d'impôts.

Le groupe va "progressivement faire une transition du vaccin vers une rentabilité modeste à mesure que de nouvelles commandes sont reçues", indique-t-il dans son communiqué de résultats. Le laboratoire anglo-suédois vendait jusqu'à présent son sérum, l'un des premiers mis sur le marché avec Pfizer, à prix coûtant, contrairement à ses rivaux.

La contribution "limitée attendue des bénéfices" qui seront tirés du vaccin contre le Covid-19 au quatrième trimestre, dont l'essentiel des livraisons se feront encore sur les termes de contrats à prix coûtant, devrait "compenser les coûts liés" au médicament AZD7442, combinaison d'anticorps contre le virus en phase avancée de développement.

Au troisième trimestre, la perte nette atteint 1,65 milliard de dollars sur la période contre un bénéfice de 651 millions un an plus tôt. Le chiffre d'affaires a en revanche bondi de 50% à 9,9 milliards de dollars, notamment grâce à la fusion avec Alexion, dont les recettes sont comptabilisées depuis fin juillet. Les revenus comprennent sur les neufs mois depuis le début de l'année 2,2 milliards de dollars de ventes de vaccin contre le Covid-19, dont 736 millions de dollars en Europe, correspondant à 580 millions de doses vendues dans le monde.

Les coûts des ventes ont triplé sur un an, les coûts de recherche doublé et le groupe suédo-britannique a payé 350 millions de dollars d'impôts contre un crédit d'impôts l'an dernier. Le patron du groupe, le français Pascal Soriot, a noté "la forte croissance du chiffre d'affaires et une livraison exceptionnelle de médicaments en développement, avec 8 en phase avancée dont la combinaison d'anticorps prometteuse dans la prévention et le traitement du Covid-19".

"L'addition d'Alexion renforce notre engagement d'apporter des thérapies innovantes aux patients à travers le monde", et "nous prévoyons de finir l'année sur une base solide, maintenant nos prévisions", ajoute M. Soriot. Le groupe pharmaceutique suédo-britannique anticipe un chiffre d'affaires, y compris vaccin contre le Covid, en hausse de 24 à 29% sur l'ensemble de l'année. Astrazeneca avait annoncé mi-juillet avoir obtenu le feu vert du Royaume-Uni pour le rachat à 39 milliards de dollars de la biotech américaine Alexion, spécialisée dans les maladies rares.

Utilisation à long terme en question

L'action chutait de 4,12% à 9.055,00 pence à la Bourse de Londres vers 10H00 GMT (11h, HB). "Les résultats d'Astrazeneca reflètent un trimestre impressionnant pour les géants pharmaceutiques, mais un ensemble de vecteurs de croissance mettent cette entreprise à part", relève Sebastian Skeet, analyste chez Third Bridge. 

Si plusieurs grands laboratoires ont dépassé les attentes des analystes, Astrazeneca "a fait moins bien que les prévisions" du marché et maintient les siennes "malgré une croissance des ventes meilleure que prévu", et des médicaments en développement très prometteurs en oncologie, poursuit l'analyste.

Il note encore que le vaccin d'Astrazeneca contre le Covid-19, Vaxzevria, "n'est pas encore approuvé aux Etats-Unis et nos experts ne pensent pas qu'il le sera, et les récentes données montrent que son efficacité (...) diminue peut-être plus vite que celle des ses concurrents" notamment ceux à partir des technologies d'ARN messager. 

"L'utilisation à long terme de ce vaccin est donc en question", conclut M. Skeet. Le groupe vient enfin d'annoncer qu'il créait une division de recherche et développement dédiée au vaccin et aux médicaments contre le Covid-19.

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