11.10.21
06:23

L'EI-K, le "califat" à l'assaut de "l'émirat" taliban

L'Etat islamique au Khorasan (EI-K), le groupe islamiste armé le plus radical d'Afghanistan, s'est engagé avec une série d'attentats dans une campagne de déstabilisation du nouveau régime, "l'émirat" proclamé par les talibans, résolu à reprendre le flambeau du "jihad" à son rival historique

Qui est l'EI-K ?

L'organisation, anciennement connue sous le nom ISKP, est née officiellement fin 2014, en prêtant allégeance à Abou Baker Al-Baghdadi à la tête de l'éphémère "califat" islamique en Irak et en Syrie. 

"Le groupe armé est devenu en quelques années un conglomérat d'anciennes organisations jihadistes, y compris ouïgoures et ouzbèkes, ou de talibans transfuges", explique Jean-Luc Marret, chercheur à la Fondation pour la recherche stratégique. 

La déclinaison locale de l'EI, vise à rétablir son propre califat en Asie centrale, dans une région historique dite du "Khorasan", à cheval sur l'Afghanistan, l'Iran, le Pakistan et le Turkménistan.

Selon l'ONU, l'EI-K disposerait de 500 à quelques milliers de combattants en Afghanistan, principalement implantés dans le Nord et l'Est du pays, avec des cellules jusque dans la capitale. 

A sa tête depuis 2020, un mystérieux Shahab al-Muhajir, dont le nom laisse supposer une origine de la péninsule arabe. 

Est-il un ancien d'Al-Qaïda ? Un Afghan ? Un infiltré parmi le réseau Haqqani, la branche redoutée des talibans ? Plusieurs théories circulent à son sujet, sans qu'aucune ne soit avérée. 

Quel est l'état de la menace ? 

L'EI-K était jusqu'en 2020 une organisation en perte de vitesse, dont l'état-major avait été décimé par une série de frappes américaines. 

Mais l'arrivée du nouveau chef en 2020, "a abouti à un changement radical pour l'organisation, passée d'un réseau fragmenté et affaibli à la phalange menaçante qu'elle est aujourd'hui", indique à l'AFP Abdul Sayed, expert des groupes pour la plateforme spécialisée ExTrac. 

Sous son impulsion, les combattants clandestins ont "mis l'accent sur la guerre urbaine et la violence symbolique".

En 2021, l'EI-K a ainsi revendiqué plus de 220 attaques en Afghanistan, dont trois attentats suicide meurtriers depuis la prise de Kaboul: l'attaque contre l'aéroport en août (plus de 100 morts, dont 13 soldats américains), celle contre une mosquée de Kaboul, et celle contre une mosquée chiite vendredi à Kunduz, dans le nord du pays (plus de 55 morts).

"Bien que les talibans restent son objectif principal, l'EI-K choisit principalement des cibles faciles comme les lieux de culte, les établissements d'enseignement et des lieux publics comme les hôpitaux, pour frapper les esprits", explique à l'AFP Abdul Sayed.

Au coeur de l'idéologie dite "rejectionniste" de l'EI-K qui se présente comme le seul garant d'une vision aboutie de l'islam, se trouve aussi une vision génocidaire des minorités chiites, considérés "hérétiques", notamment des Hazaras. 

D'où vient sa rivalité avec les talibans ?

Deux groupes sunnites, qui ont parfois combattu côte à côte, mais désormais deux stratégies opposées : si les talibans sont dans une logique de conquête nationale afghane, l'EI-K, prône lui une internationalisation du jihad. 

Un porte-parole des talibans a lui qualifié de "takfiri", ces musulmans qui traitent d'apostats d'autres musulmans les condamnant à mort, tandis que l'EI-K traite ses rivaux talibans de "vendus aux américains".

Mais leur relations sont plus intriquées que cela. Une certaine "porosité" existe même entre certains Talibans et l'EI-K, notamment dans certaines localités reculées, détaille M. Sayed. 

Dans leur propagande, aussi bien que dans leur tentatives de recrutement, les deux groupes sont en concurrence directe. 

Barbara Kelemen, analyste auprès du think-tank Dragonfly, relève que les nouveaux maîtres du pays, passés en deux mois du jihad au statut de force anti-insurrectionnelle, ont déjà perdu au profit de l'EI-K "des membres mécontents des talibans et ceux qui perçoivent les talibans comme trop modérés".

Les talibans ont-ils la situation sous contrôle ?

"Le principal message des talibans à la population afghane depuis le 15 août est qu'ils ont rétabli la stabilité en mettant fin à la guerre. Mais ces attaques terroristes (de l'EI-K), comme celle de Kunduz sapent significativement ce narratif", analyse pour l'AFP Michael Kugelman, expert de la région au centre Woodrow Wilson. 

Sans l'appui des anciennes forces étrangères en présence ou des soutiens étrangers, les talibans ont à ce stade des moyens limités en terme de renseignement et contre-terrorisme.

A long terme, "ils vont devoir s'appuyer sur le réseau Haqqani, al-Qaïda et d'autres acteurs armés pour les effectifs, l'expertise au combat et le soutien logistique", assure le think-tank américain Soufan Group.

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