09.08.21
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Les changements climatiques sont sans précédent et irréversibles sur des centaines, voire des milliers d'années

Pire et plus vite qu'on le craignait. Le réchauffement de la planète pourrait atteindre le seuil de +1,5°C autour de 2030, dix ans plus tôt qu'estimé, menaçant de nouveaux désastres "sans précédent" l'humanité, déjà frappée par des canicules et inondations en série. A moins de trois mois de la conférence climat COP26 à Glasgow, le constat choc des experts climat de l'ONU (GIEC) publié lundi, sonne comme un branle-bas de combat : les humains sont "indiscutablement" responsables des dérèglements climatiques et n'ont d'autre choix que de réduire drastiquement les émissions de gaz à effet de serre, s'ils veulent en limiter les dégâts.

Bon nombre des changements observés dans le climat sont sans précédent depuis des milliers, voire des centaines de milliers d'années, et certains des changements déjà amorcés, comme l'élévation continue du niveau de la mer, sont irréversibles sur des centaines, voire des milliers d'années. 

Ce premier rapport d'évaluation depuis sept ans, adopté vendredi par 195 pays, passe en revue cinq scénarios d'émissions de gaz à effet de serre, du plus optimiste - certains diraient utopiste - à l'hypothèse du pire. Dans tous les cas, la planète devrait atteindre le seuil de +1,5°C par rapport à l'ère pré-industrielle autour de 2030. Dix ans plus tôt que la précédente estimation du Giec en 2018.

Ensuite, d'ici 2050, la hausse se poursuivrait bien au-delà de ce seuil - qui est une des limites-clés de l'Accord de Paris - même si le monde parvenait à réduire fortement les émissions de gaz à effet de serre.  Et si ces émissions ne sont pas drastiquement réduites, les +2°C seront dépassés au cours du siècle. Ce qui signerait l'échec de l'Accord de Paris et son objectif de limiter le réchauffement "bien en-deçà" de +2°C, si possible +1,5°C.

Cependant, des réductions importantes et durables des émissions de dioxyde de carbone (CO2) et d'autres gaz à effet de serre permettraient de limiter le changement climatique. Si les avantages en termes de qualité de l'air seraient rapides, il faudrait 20 à 30 ans pour que les effets du changement climatique se fassent sentir ou pour que les températures mondiales se stabilisent, selon le rapport du Groupe de travail I du GIEC, intitulé "Changement climatique 2021 : les bases scientifiques", approuvé vendredi par 195 gouvernements membres, dans le cadre d'un processus de consultation qui s'est déroulée sur deux semaines à partir du 26 juillet.

Le rapport du groupe de travail est le premier volet du sixième rapport d'évaluation du GIEC (AR6), qui sera achevé en 2022. "Ce rapport reflète des efforts extraordinaires dans des circonstances exceptionnelles", a déclaré Hoesung Lee, président du GIEC. "Les innovations contenues dans ce rapport, et les avancées de la science du climat qu'il reflète, apportent une contribution inestimable aux négociations sur le climat et à la prise de décision."

 

Principales conclusions

  • Les scientifiques n’ont aucun doute: les activités humaines ont causé le réchauffement climatique. Des changements rapides et généralisés du climat planétaire ont eu lieu et certains impacts sont désormais ancrés.
  • Les progrès scientifiques de la science de l’attribution permettent d’établir l'impact de l'humanité sur l'ensemble du système climatique. Les émissions d'origine humaine ont modifié la planète et sa stabilité.
  • Tous les scénarios prévoient que la planète va connaître un réchauffement de 1,5°C. La projection d’émissions la plus ambitieuse prévoit que nous atteignons 1,5°C dans les années 2030, puis un pic de températures à +1,6°C, avant de redescendre à 1,4°C à la fin du siècle.
  • Les scientifiques s’accordent sur la nécessité de lutter contre les gaz à effet de serre autres que le CO2 à court terme. Les émissions de méthane - un puissant gaz à effet de serre - sont particulièrement préoccupantes.
  • Le réchauffement à venir va détériorer la nature. Les écosystèmes terrestres et océaniques auront donc une capacité limitée pour nous aider à répondre au défi climatique.
  • Les décideurs doivent mettre en œuvre des objectifs de neutralité carbone pour enrayer le réchauffement climatique. Dans cette optique, la captation et l’élimination du dioxyde de carbone est cruciale mais n’aura d’intérêt que si elle s'accompagne de réductions rapides et considérables des émissions.
  • Les estimations du budget carbone restant - une manière simplifiée d'évaluer la quantité de CO2  pouvant être libérée - ont été améliorées depuis les rapports précédents, mais le budget carbone reste globalement inchangé.

 

Un réchauffement plus rapide

Le rapport fournit de nouvelles estimations sur les chances de franchir le seuil de réchauffement de 1,5°C au cours des prochaines décennies et conclut qu'en l'absence de réductions immédiates, rapides et à grande échelle des émissions de gaz à effet de serre, il sera impossible de limiter le réchauffement à près de 1,5°C, voire 2°C.

Le rapport montre que les émissions de gaz à effet de serre dues aux activités humaines sont responsables d'environ 1,1°C de réchauffement depuis 1850-1900 et constate qu'en moyenne sur les 20 prochaines années, la température mondiale devrait atteindre ou dépasser 1,5°C de réchauffement. Cette évaluation s'appuie sur l'amélioration des ensembles de données d'observation permettant d'évaluer le réchauffement historique, ainsi que sur les progrès de la compréhension scientifique de la réaction du système climatique.

Cette évaluation repose sur l'amélioration des données d'observation permettant d'évaluer le réchauffement historique, ainsi que sur les progrès réalisés dans la compréhension scientifique de la réaction du système climatique aux émissions de gaz à effet de serre d'origine humaine. "Ce rapport est un retour à la réalité", a déclaré Valérie Masson-Delmotte, coprésidente du groupe de travail I du GIEC. "Nous disposons désormais d'une image beaucoup plus claire du climat passé, présent et futur, ce qui est essentiel pour comprendre où nous allons, ce qui peut être fait et comment nous préparer."

 

Chaque région est confrontée à des changements croissants

De nombreuses caractéristiques du changement climatique dépendent directement du niveau de réchauffement de la planète. Mais ce que les gens vivent est souvent très différent de la moyenne mondiale. Par exemple, le réchauffement des terres est plus important que la moyenne mondiale, et il est plus de deux fois plus élevé dans l'Arctique. "Le changement climatique affecte déjà toutes les régions de la Terre, de multiples façons. Les changements que nous subissons s'accentueront avec la poursuite du réchauffement", a déclaré le coprésident du groupe de travail I du GIEC, Panmao Zhai.
Zhai.

Le rapport prévoit qu'au cours des prochaines décennies, les changements climatiques s'accentueront dans toutes les régions. Les vagues de chaleur, les saisons chaudes plus longues et les saisons froides plus courtes seront plus nombreuses. Avec un réchauffement de 2°C, les extrêmes de chaleur atteindront plus souvent des seuils de tolérance critiques pour l'agriculture et la santé.

Mais il ne s'agit pas seulement de température. Le changement climatique entraîne de multiples changements dans différentes régions, qui s'accentueront tous avec le réchauffement. Il s'agit notamment de modifications de l'humidité et de la sécheresse, des les vents, la neige et la glace, les zones côtières et les océans. Par exemple :

- Le changement climatique intensifie le cycle de l'eau. Cela entraîne des précipitations plus intenses et inondations associées, ainsi qu'une sécheresse plus intense dans de nombreuses régions.

- Le changement climatique affecte le régime des précipitations. Dans les hautes latitudes, les précipitations devraient .
augmenter, tandis qu'elles devraient diminuer dans de grandes parties des régions subtropicales. Des modifications des
précipitations de mousson sont attendus, qui varieront selon les régions.

- Les zones côtières connaîtront une élévation continue du niveau de la mer tout au long du 21e siècle, contribuant à .
des inondations côtières plus fréquentes et plus graves dans les zones de faible altitude et à l'érosion côtière. Des événements extrêmes liés au niveau de la mer qui se produisaient auparavant une fois tous les 100 ans pourraient se produire chaque année d'ici la fin de ce siècle.

- La poursuite du réchauffement amplifiera le dégel du pergélisol et la perte de la couverture neigeuse saisonnière,
la fonte des glaciers et des calottes glaciaires, et la perte de la glace de mer arctique estivale.

- Les modifications de l'océan, notamment le réchauffement, les vagues de chaleur marines plus fréquentes, l'acidification des océans et la réduction des niveaux d'oxygène ont été clairement liés à l'influence humaine. Ces changements affectent à la fois les écosystèmes océaniques et les personnes qui en dépendent, et ils se poursuivront au moins pendant le reste de ce siècle.

- Pour les villes, certains aspects du changement climatique peuvent être amplifiés, notamment la chaleur (puisque les zones urbaines sont généralement plus chaudes), les inondations dues à de fortes précipitations et l'élévation du niveau de la mer dans les villes côtières.

Pour la première fois, ce sixième rapport fournit une évaluation régionale plus détaillée du changement climatique, en mettant l'accent sur les informations utiles qui peuvent éclairer l'évaluation des risques, l'adaptation, et d'autres décisions, et un nouveau cadre qui aide à traduire les changements physiques du climat - chaleur, froid, pluie, sécheresse, neige, vent, côtes, etc. et leur signification pour la société et les écosystèmes.



L'influence de l'homme sur le climat passé et futur


"Il est clair depuis des décennies que le climat de la Terre est en train de changer, et le rôle de l'influence humaine sur le système climatique est incontesté", a déclaré Mme Masson-Delmotte. Pourtant, le nouveau rapport reflète également des
avancées majeures dans la science de l'attribution, c'est-à-dire la compréhension du rôle du changement climatique dans l'intensification d'événements météorologiques et climatiques spécifiques, tels que les phénomènes extrêmes et les catastrophes naturelles, tels que les vagues de chaleur extrêmes et les fortes précipitations.


Le rapport montre également que les actions humaines peuvent encore déterminer l'évolution future du climat.
climat. Il est clair que le dioxyde de carbone (CO2) est le principal moteur du changement climatique, même si d'autres gaz à effet de serre et polluants atmosphériques ont également une incidence sur le climat. "Pour stabiliser le climat, il faudra réduire fortement, rapidement et durablement les émissions de gaz à effet de serre et atteindre des émissions nettes de CO2 nulles. La limitation des autres gaz à effet de serre et des polluants atmosphériques, en particulier le méthane, pourrait avoir des effets bénéfiques tant sur la santé que sur le climat", a déclaré M. Zhai.

 

L'influence humaine sur le climat

  • Les scientifiques affirment sans le moindre doute que l’être humain est la cause du changement climatique. L’activité humaine a entraîné un réchauffement climatique. De vastes et rapides modifications de notre climat ont eu lieu.
  • L’activité humaine a réchauffé le climat à un niveau sans précédent depuis au moins 2000 ans. 
  • Ces conclusions consolident la certitude des évaluations précédentes du GIEC. Ce Résumé à l'intention des décideurs indique que les augmentations des concentrations de GES depuis environ 1750 sont indubitablement causées par les activités humaines.
  • En 2019, le volume de CO2 dans l’air était à un niveau jamais atteint depuis au moins deux millions d’années tandis que les concentrations de méthane et de protoxyde d’azote, deux autres puissants gaz à effet de serre, n’avaient pas été aussi élevées depuis au moins 800 000 ans.
  • Le rythme du réchauffement climatique s’accélère: la température moyenne de la planète a augmenté plus rapidement depuis 1970 qu’en n’importe quelle autre période de 50 ans au cours des deux derniers millénaires voire davantage.
  • Les émissions d’origine humaine sont responsables de la quasi-totalité du réchauffement climatique.

 

Comment avons-nous modifié la planète ?

  • De nombreuses conséquences du changement climatique en cours sont irréversibles sur des échelles de temps séculaire à millénaire, surtout au niveau des océans, des calottes glaciaires et du niveau des mers .
  • L’ampleur des récents changements de notre système climatique ainsi que beaucoup de ses manifestations actuelles sont sans précédent depuis des milliers d’années.
  • Au cours de la dernière décennie, le volume de glace de l’océan Arctique est descendu à son plus bas niveau depuis 1850.
  • Les points de bascule sont inclus dans le rapport car, bien qu'ayant une plus faible probabilité de se produire, ils pourraient avoir des conséquences dévastatrices. Les événements peu probables, tels que la fonte de la calotte glaciaire, les modifications brusques des courants marins, certains événements extrêmes cumulés et un réchauffement nettement plus important que la fourchette de réchauffement estimé très probable, ne peuvent être exclus et font partie de l'évaluation des risques.
  • Plus nous dépassons 1,5°C, plus notre avenir sera imprévisible et les dangers importants. Ces points de bascule pourraient advenir à l'échelle mondiale comme à l’échelle régionale, même dans le cas de réchauffement climatique compris dans la fourchette très probable des scénarios d'émissions envisagés. Des réactions brutales et des points de bascule du système climatique, tels qu'une forte accélération de la fonte de la calotte glaciaire de l'Antarctique et le dépérissement des forêts, ne peuvent être exclus. 
  • Pendant les trois derniers millénaires, le niveau des mers n’a jamais augmenté plus rapidement que depuis 1900.
  • La fréquence des vagues de chaleur marines a doublé depuis les années 1980. L'influence humaine a très probablement contribué à la plupart d’entre elles depuis au moins 2006.
  • Les glaciers des montagnes et des pôles sont condamnés à fondre pour encore des décennies voire des siècles alors que la libération par dégel du carbone contenu dans le pergélisol, considérée sur une période de plus de 1000 ans, est irréversible.
  • La hausse continue du niveau des océans (jusqu’à + 2 mètres en 2100 et +5 mètres d’ici 2150) ne peut pas être exclue dans le scénario des émissions les plus élevées en raison d’une grande incertitude concernant la fonte des calottes glaciaires (B.5.3, page 28).
  • Le niveau des océans va continuer à augmenter pendant des centaines voire des milliers d’années même dans le plus optimiste des scénarios.

 

 

Augmentation des incendies et des inondations

  •  Des mises à jour majeures sur la connaissance des événements météorologiques extrêmes provoqués par le changement climatique sont advenues depuis le rapport AR5. Les nouvelles avancées de la science de l’attribution - qui analyse et mesure l’influence des activités humaines sur des événements météorologiques particuliers - ont clairement démontré que nous contribuons à l'augmentation de la probabilité et de la gravité des épisodes de chaleurs, de précipitations et de sécheresses extrêmes et des cyclones tropicaux.   
  • Des chaleurs extrêmes (dont des vagues de chaleur) ont été constatées sur presque toute la planète : en Amérique du Nord, en Europe, en Australie, sur de larges zones de l’Amérique latine, dans l’ouest et le sud de l’Afrique, en Sibérie, en Russie et à travers l’Asie. Certains de ces récents pics de température n’auraient très probablement pas eu lieu sans l’activité humaine. 
  • Il y a moins de certitudes concernant la sécheresse mais les preuves sont suffisantes pour démontrer que le nord-est de l’Afrique du Sud, le pourtour méditerranéen, le sud de l’Australie et la côte ouest de l’Amérique du Nord subissent des sécheresses plus intenses.
  • L’Europe du nord ainsi que des zones d’Amérique du nord et du sud de l’Afrique sont confrontées à un volume de précipitations plus important mais les données manquent pour tirer des conclusions sur d’autres parties du globe.
  • Il semble que le nombre de cyclones tropicaux de catégorie 3 à 5 ait augmenté à l’échelle mondiale sur les quarante dernières années. Il est plus que probable que les changements climatiques liés à l’activité humaine augmentent les précipitations des cyclones tropicaux en volume et en intensité.
  • Chaque dixième de degré compte: chaque augmentation supplémentaire du réchauffement climatique accroît l’importance, la fréquence et l’intensité des évolutions attendues des événements extrêmes. Les incendies et les inondations du type de ceux que nous avons vus cet été se multiplient à mesure que le réchauffement modifie le système climatique.
    • Plus chauds, plus secs, les pics de température qui ont pu ne survenir que de façon aléatoire sans le réchauffement lié à l'activité humaine vont rapidement gagner en intensité et en fréquence avec l’augmentation des températures.
    • On s’attend à ce que les épisodes extrêmes de pluie massive deviennent plus fréquents et les quantités d’eau de plus en plus importantes.
  • Une mise à jour cruciale du rapport AR6 WGI est l'analyse des événements combinés - par exemple vagues de chaleur et sécheresses qui surviennent de manière proche ou simultanée. Ces événements posent un risque particulier car ils laissent souvent aux communautés affectées peu ou pas de temps pour récupérer. Le rapport constate que l'influence humaine a probablement augmenté le risque d'événements extrêmes associés depuis les années 1950.

 

 

Qu’est ce que cela signifie au regard des objectifs de l'Accord de Paris ?

  • L'objectif de l’Accord de Paris est de limiter le réchauffement des températures à un niveau nettement inférieur à +2°C et de préférence à +1,5°C d'ici la fin du siècle. Le rapport WGI est plus clair que jamais : sans réduction considérable des émissions de CO2, et des autres gaz à effet de serre, avec un objectif de zéro émission nette atteint vers 2050 ou après, les seuils de réchauffement de 1,5 °C et 2 °C seront franchis au cours du 21e siècle.
    • Il s'agit d'une situation inédite car la température à la surface de la Terre n’a pas dépassé +2,5 °C (par rapport aux niveaux préindustriels) depuis plus de 3 millions d'années.

 

  • Le Groupe de travail WGI décrit l’évolution des températures à venir selon 5 différentes trajectoires socio-économiques (socio-economic pathways, SSP) que le monde pourrait emprunter.
    • Dans tous les scénarios d'émissions à l’exception du plus bas, nous dépasserons le seuil de réchauffement mondial de +1,5°C dans un avenir proche (entre 2021 et 2040) et resterons au-dessus de +1,5°C jusqu'à la fin du siècle.
    • Le scénario d'émissions le plus bas nous permet à terme de rester en dessous de +1,5°C. Dans ce scénario, la planète connaît un dépassement temporaire de moins de 0,1°C avant que le carbone ne soit éliminé de l'atmosphère et que les températures ne redescendent. 

 

  • Alors que les températures moyennes mondiales continuent d'augmenter, le risque d'atteindre une moyenne annuelle de +1,5°C au cours d'au moins une des cinq prochaines années augmente. Mais le rapport souligne que le dépassement d’un seuil, comme +1,5°C et +2°C, pour une seule année n'implique pas que le seuil de réchauffement climatique ait été franchi. (B.1.4, page 19)

 

  • Comment comprendre ces données au regard du Rapport spécial du GIEC de 2018 sur un réchauffement de 1.5°C, qui avait annoncé qu'au rythme actuel, le seuil de +1,5°C serait franchi entre 2030 et 2052 ? Les rapports ne sont pas directement comparables car ce rapport examine un large éventail de scénarios alors que le rapport SR1.5 ne considère que les tendances linéaires (voir le FAQ du GIEC). Si les méthodes des deux rapports étaient lissées, l'estimation de la date du premier franchissement du seuil de +1,5°C annoncée dans le rapport SR1.5 serait proche de l’estimation la plus réaliste du rapport AR6 (le rapport actuel). En tant que tel, cela ne signifie pas que la planète se réchauffe plus rapidement qu'on ne le pensait auparavant.

 

Que dit le rapport sur notre trajectoire d'émissions actuelle ?

  • Le scénario SSP2-4.5 reflète le plus fidèlement la trajectoire des émissions sur laquelle la somme des engagements climatiques (NDC) nous porte actuellement. Dans ce scénario, le CO2 continue d'augmenter et se stabilise vers le milieu du siècle, avant de commencer à diminuer, puis avec une plus forte baisse juste avant la fin du siècle. Le méthane et le dioxyde de soufre continuent d'augmenter, commençant à baisser vers le milieu du siècle. Le protoxyde d’azote est le gaz qui a le plus tendance à augmenter et ne diminue pas avant que la seconde moitié du siècle ne soit bien entamée. Estimation la plus réaliste : +2,7°C en 2100.

 

Projections futures et conséquences pour les Objectifs de neutralité carbone

  • La capacité des puits terrestres et océaniques à absorber le carbone n'est pas infinie. Ils absorbent la plus grande part de carbone dans les deux scénarios les plus optimistes. Cette capacité n'augmente pas proportionnellement avec les émissions de GES. Dans les trois autres scénarios évalués, les puits naturels séquestrent une part rapidement décroissante des émissions. 
    • Dans le scénario le plus optimiste, les puits naturels absorbent 70 % des émissions. 
    • Dans la trajectoire la plus proche de celle dans laquelle nous sommes engagés au vu de nos politiques et de nos plans climatiques actuels, seulement 54 % des émissions sont absorbées par les puits naturels, le reste devant être éliminé par les technologies d'élimination du dioxyde de carbone. 

 

  • Nous devons actuellement affronter nos émissions de carbone passées et nous voulons éviter d'en ajouter davantage pour les générations futures. Du point de vue scientifique, limiter le réchauffement climatique d'origine humaine à un niveau spécifique nécessite de limiter les émissions cumulées de CO2, en atteignant au moins zéro émission nette de CO2, ainsi que de fortes réductions des autres émissions de gaz à effet de serre. 
    • Remarque : bien qu’il ne soit pas spécifiquement mentionné dans ce rapport (car c'est le travail du rapport du groupe de travail III (WGIII) dont la publication est prévue en mars 2022), il est utile de se référer au rapport du GIEC SR1.5 sur les différentes trajectoires. Le titre étant Dans les trajectoires qui limitent le réchauffement planétaire à 1,5 °C sans dépassement ou avec un dépassement minime, les émissions mondiales nettes de CO2 anthropiques diminuent d'environ 45 % par rapport aux niveaux de 2010 d'ici 2030 (intervalle interquartile 40-60 %) atteignant la neutralité carbone vers 2050 (intervalle interquartile 2045-2055 [rapport du GIEC SR1.5 SPM C.1]

 

  • L'élimination du dioxyde de carbone (carbon dioxide removal, CDR) est nécessaire pour atteindre la neutralité carbone dans tous les scénarios, comme indiqué précédemment dans le rapport spécial 1.5 du GIEC. Elle impactera des systèmes essentiels au maintien de la vie tels que la disponibilité en eau, la production alimentaire et la biodiversité. 
    • L'élimination du dioxyde de carbone recouvre un large éventail de méthodes : boisement, restauration des zones humides, captage et stockage directs du carbone dans l'air (DACCS) et fertilisation des océans. 
    • Remarque : les décisions politiques détermineront si cette influence est positive ou négative, mais cela ne sera pas abordé ici. Le rapport AR6 du groupe de travail III (WGIII) abordera ce point.

 

  • Alors que les niveaux d'émissions de CO2 continuent d'augmenter, les puits de carbone océaniques et terrestres devraient être moins efficaces pour ralentir l'accumulation de CO2 dans l'atmosphère. 
  • Les réactions du cycle du carbone (appelées rétroactions, ou boucles de rétroaction) deviennent plus incertaines et plus importantes dans un scénario à fortes émissions de CO2. Plus nous pousserons le système climatique loin du niveau préindustriel, plus il deviendra imprévisible, mais les réactions seront d'une ampleur considérable. 
  • L'élimination du carbone n'est pas du «1-pour-1». Lorsqu'une tonne de CO2 est émise dans l'atmosphère, l'effet qu'elle a sur le CO2 atmosphérique est plus important que lorsqu'une tonne de CO2 est éliminée par la méthode CDR, en raison des réactions terrestres et océaniques. Le rapport indique que « la diminution du CO2 atmosphérique résultant des absorptions de CO2 anthropique pourrait être jusqu'à 10 % inférieure à l'augmentation du CO2 atmosphérique résultant d'une quantité égale d'émissions de CO2, en fonction de la quantité totale de carbone éliminée».
  • La fourchette d’instabilité climatique s'est réduite depuis le dernier cycle d'évaluation du GIEC. Le rapport AR6 estime que l’augmentation la plus réaliste serait de +3 °C et propose une marge d‘augmentation probable de +2,5 °C à +4 °C, contre une marge de +1,5 °C à +4,5°C dans le rapport AR5, qui ne s'était alors pas prononcé quant à la trajectoire la plus réaliste.

 

Lutter contre les gaz à effet de serre - il ne s’agit pas seulement du CO2

  • Ce rapport constate que la quantité de CO2 qui peut encore être libérée est d'environ 400 Gt de CO2, si l'on veut avoir 67% de chances de rester en dessous de 1,5°C (par rapport à la période 1850-1900). 
  • Ce budget carbone est d'une ampleur similaire à celle évaluée dans le rapport SR1.5, et légèrement supérieur à celui du rapport AR5, en raison des améliorations apportées aux méthodes de calcul par les scientifiques.
  • Le rapport AR6 est la première évaluation du GIEC à inclure un chapitre (chapitre 6) consacré aux « composés à courte durée de vie », comme les aérosols, les particules et d'autres gaz réactifs (comme l'ozone) qui existent dans l'atmosphère pendant quelques heures à quelques mois (ils incluent également le méthane, qui a une durée de vie d'environ 12 ans).
  • Le rapport constate que les concentrations de méthane et de protoxyde d’azote n’ont jamais été aussi élevées au cours des 800 000 dernières années et affirme que des restrictions strictes sur le méthane sont vitales pour freiner le réchauffement climatique. De telles concentrations de CO2 remontent à plus de 2 millions d'années.
  • Des réductions substantielles, rapides et soutenues des émissions de méthane limiteraient également l'effet de réchauffement grâce à la baisse de la pollution par les aérosols et amélioreraient la qualité de l'air. 
    • Remarque : les aérosols tels que le dioxyde de soufre (SO2) et le protoxyde d’azote (NO2) sont responsables de la pollution de l'air souvent présente à des niveaux concentrés dans les villes par exemple. Ils provoquent 4,2 millions de décès prématurés par an mais apportent aussi temporairement un effet rafraîchissant dans l'atmosphère.
    • Mettre fin à la pollution par les aérosols aurait des avantages sanitaires et économiques mais leur effet masquant sur le réchauffement climatique s'atténuerait. (Chapitre 6, page 78) La réduction des émissions de méthane offrirait un fort co-bénéfice qui permettrait d'équilibrer le réchauffement produit à la fin de cet effet de masquage.

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