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21:34

Des millions de doses du vaccin de Johnson&Johnson produites par une usine américaine inutilisables

"Plusieurs lots" de vaccins contre le Covid-19 de Johnson & Johnson, fabriqués dans une usine de Baltimore dont la production avait dû être stoppée il y a plusieurs semaines, devront être jetés, ont annoncé vendredi les autorités sanitaires américaines. Selon le New York Times, cette décision concerne quelque 60 millions de doses.

En mars, des tests de contrôle avaient déjà révélé que 15 millions de doses du vaccin de Johnson & Johnson avaient été gâchées dans cette usine gérée par l'entreprise partenaire Emergent BioSolutions.

En plus du vaccin de "J&J", il y était alors aussi fabriqué celui d'AstraZeneca, et les produits entrant dans la composition du second avaient été mélangés par erreur au premier, provoquant la contamination de ces 15 millions de doses et les rendant inutilisables. Elles n'ont jamais quitté l'usine pour être distribuées, avaient rassuré à l'époque les autorités.

L'Agence américaine des médicaments (FDA) avait alors dépêché sur place des experts pour y mener une inspection des lieux et du reste des doses produites. 

Vendredi, l'Agence a finalement donné son feu vert à "deux lots" de vaccins de Johnson & Johnson fabriqués dans cette usine, qui pourront être utilisés "aux Etats-Unis ou être exportés à l'étranger". Cela équivaut à 10 millions de doses, a déclaré à l'AFP une source proche du dossier.

En revanche, "la FDA a déterminé que plusieurs autres lots ne peuvent être utilisés", a-t-elle déclaré. Selon le New York Times, il s'agit de 60 millions de doses, pour lesquelles l'Agence a informé l'entreprise qu'elles devaient être jetées.

"Des lots supplémentaires sont toujours en train d'être examinés", a précisé la FDA. 

La production du remède d'AstraZeneca a été définitivement retirée de cette usine, et celle du vaccin de Johnson & Johnson y a été suspendue en attendant une décision des autorités sanitaires.

La FDA a déclaré vendredi "ne pas être encore prête" à y relancer la production, et "continuer à y travailler sur des problèmes" avec des responsables de Johnson & Johnson et d'Emergent BioSolutions.

Par ailleurs, au moins 60 millions de doses d'AstraZeneca qui avaient également été produites dans cette usine attendent toujours le feu vert de la FDA pour pouvoir être envoyées à l'étranger. L'exécutif américain a promis de faire don de ces doses à des pays défavorisés, dans le cadre d'un total de 80 millions de doses devant être distribuées d'ici fin juin, en majorité via le dispositif de partage Covax.

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