29.05.21
11:55

Les plages sri-lankaises menacées par des tonnes de plastique

Des tonnes de plastique provenant d'un porte-conteneurs en feu au large de Colombo menacent les plages sri-lankaises de la pire pollution de leur histoire, a estimé samedi un haut responsable environnemental.

Les autorité ont interdit la pêche dans une zone de 80 km de long autour du MV X-Press Pearl, porte-conteneurs immatriculé à Singapour en feu depuis neuf jours au large de Colombo, qui menace de se briser et de provoquer une catastrophe environnementale en déversant des centaines de tonnes de fioul dans l'Océan indien.

Mais, alors qu'une opération internationale est en cours pour tenter d'éviter cette marée noire, les plages proches croulent déjà sous une autre pollution: des millions de granulés plastiques provenant de la cargaison du navire.   

Selon les autorités, le navire transportait notamment 28 conteneurs pleins de ces granulés de polyéthylène, destinés à l'industrie de l'emballage, dont huit sont tombés à l'eau.

Et nettoyer les plages polluées par ces tonnes de granulés mélangés à du pétrole brûlé et autres débris rejetés par la mer en provenance du navire est un travail de titan.

"C'est probablement la pollution de plages la plus importante dans notre histoire", a déclaré Dharshani Lahandapura, présidente de l'Autorité de protection de l'environnement marin (MEPA)).

Outre la pollution sur ces plages touristiques, cela pose également une menace sérieuse pour les eaux peu profondes de cette région connue notamment pour ses crabes et ses crevettes géantes.

Les scientifiques sont également en train d'évaluer l'impact sur les mangroves, les lagons et la vie marine de la région.

L'incendie a fragilisé la structure du navire de 186 mètres de long qui pourrait se briser et se vider de son pétrole, a indiqué l'Autorité de protection de l'environnement marin (MEPA) du Sri Lanka. 

Le navire, dont la structure de 186 mètres de long a été fragilisée par l'incendie, transporte, en plus du combustible présent dans son réservoir, 278 tonnes de fioul de soute et 50 tonnes de gazole marin.

Située à 40 kilomètres au nord de la capitale, Negombo, région de pêche, est menacée par une potentielle marée noire et sa plage, haut lieu du tourisme du pays, est désormais interdite au public. 

Si l'incendie semble enfin maîtrisé, il reste beaucoup à faire pour sécuriser le bavire.

"Il y a encore de la fumée et on peut voir quelques flammes par intermitence, mais le navire est maintenant stable", a déclaré samedi à l'AFP le porte-parole de la Marine sri-lankaise, le capitaine Indika de Silva.

 

AFP

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