20.05.21
13:52

Les pays de l'Arctique affichent leur unité face à la montée des températures et des frictions

Les pays de l'Arctique se sont engagés jeudi à lutter contre le réchauffement climatique, trois fois plus rapide dans le Grand Nord que pour la planète, et à préserver la paix malgré la compétition géopolitique de plus en plus acharnée dans la région.

"Nous nous engageons à promouvoir une région arctique pacifique où la coopération l'emporte en matière de climat, d'environnement, de science et de sécurité", a déclaré le chef de la diplomatie américaine Antony Blinken à Reykjavik lors du Conseil de l'Arctique qui réunit aussi la Russie, le Canada, l'Islande, le Danemark, la Finlande, la Norvège et la Suède.

"La compétition stratégique qui caractérise l'Arctique attire l'attention du monde", mais "sa marque de fabrique doit demeurer la coopération pacifique", a-t-il ajouté.

Une mise en garde à peine voilée à la Chine qui, si elle n'a qu'un statut d'observateur dans ce forum, ne cache pas son intérêt pour ce vaste territoire aux conditions extrêmes autour du Pôle Nord, riche en ressources naturelles dont l'exploitation est facilitée par le recul des glaces et le développement du transport maritime. Mais aussi à la Russie, autre grand rival des Etats-Unis, après les échanges tendus qui ont précédé la réunion dans la capitale islandaise au sujet d'un risque de "militarisation" de l'Arctique.

Manoeuvres militaires

La Russie n'a cessé d'accroître son dispositif militaire dans l'Arctique ces dernières années, y rouvrant et modernisant plusieurs bases et aérodromes abandonnés depuis la fin de l'époque soviétique. Mais elle accuse aussi les Occidentaux d'être à l'offensive dans ce qu'elle considère comme son pré carré.

Principal forum régional, le Conseil de l'Arctique a été créé il y a 25 ans pour gérer des sujets assez consensuels comme la préservation de l'environnement, et son mandat exclut explicitement la sécurité militaire.

Le chef de la diplomatie russe Sergueï Lavrov, dont le pays prend jeudi le relais de l'Islande à la présidence tournante de l'instance régionale, a de nouveau prôné la relance de rencontres régulières entre les chefs d'état-major de la zone afin "d'étendre nos relations positives à la sphère militaire". Ces rencontres sont suspendues depuis 2014 et l'annexion de la Crimée par Moscou.

Mais le ministre russe a surtout défendu "l'esprit de coopération", proposant d'organiser un sommet des chefs d'Etat et de gouvernement au cours des deux prochaines années.

Antony Blinken, qui a rencontré mercredi Sergueï Lavrov lors d'un premier face-à-face qualifié de "constructif" par les deux pays, a aussi ostensiblement mis l'accent sur la "coopération" avec Moscou et les autres pays membres plutôt que sur les tensions.

Avec la fin de la présidence de Donald Trump - qui avait agité la région en proposant de racheter le Groenland en 2019 et en multipliant les déclarations visant les ambitions russes et chinoises -, la nouvelle ligne donnée par son successeur Joe Biden est suivie de près.

Le ministre américain a insisté sur la lutte contre le réchauffement climatique, à l'instar de ses homologues qui se sont réjouis ces derniers jours du "retour" de l'Amérique en première ligne sur ce défi planétaire.

"La crise climatique est notre plus grande menace de long terme, avec l'Arctique confronté à un réchauffement trois fois plus rapide que sur l'ensemble de la planète", a résumé le ministre canadien des Affaires étrangères Marc Garneau.

Des données alarmantes contenues dans un rapport publié jeudi par le Programme de surveillance et d'évaluation de l'Arctique, qui a aussi averti d'un risque accru de voir la banquise emblématique de la région disparaître totalement l'été, avant de se reformer en hiver.

Blinken au Groenland

Lors de la précédente réunion en 2019 en Finlande, le climato-scepticisme de l'administration Trump avait pour la première fois empêché une déclaration commune du Conseil, les Etats-Unis refusant d'y voir figurer le changement climatique. Cette fois, la déclaration commune a été adoptée sans accroc, ainsi que, pour la première fois, un "plan stratégique" pour les dix prochaines années.

Signe de l'intérêt confirmé de Washington même si la question d'un achat a été remise aux oubliettes, Antony Blinken devait se rendra jeudi après-midi au Groenland pour boucler sa tournée entamée dimanche au Danemark.

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