22.08.20
09:36

Le jour du dépassement des ressources planétaires recule de trois semaines cette année

"C'est une fausse bonne nouvelle" explique Jessica Nibelle, porte-parole de WWF-Belgium, pointant du doigt une diminution de l'empreinte écologique "insuffisante pour assurer un avenir à notre planète".

Aujourd'hui l'humanité a consommé plus de ressources naturelles que la Terre peut renouveler en 12 mois: le symbolique "jour du dépassement" recule pour une fois cette année, sous l'effet de la pandémie de Covid 19, mais ce n'est pas une bonne nouvelle avertissent ses promoteurs.

Le "Overshoot Day" selon son nom anglais, calculé depuis 2003 par l'ONG américaine Global Footprint Network, a pour but d'illustrer la consommation toujours plus rapide d'une population humaine en expansion sur une planète limitée. Pour le dire de façon imagée, il faudrait cette année 1,6 Terre pour subvenir aux besoins de la population mondiale de façon durable.

La date est calculée en croisant l'empreinte écologique des activités humaines (surfaces terrestre et maritime nécessaires pour produire les ressources consommées et pour absorber les déchets de la population) et la "biocapacité" de la Terre (capacité des écosystèmes à se régénérer et à absorber les déchets produits par l'Homme, notamment la séquestration du CO2).

Le "dépassement" se produit quand la pression humaine dépasse les capacités de régénération des écosystèmes naturels et ne cesse selon l'ONG de se creuser depuis 50 ans: 29 décembre en 1970, 4 novembre en 1980, 11 octobre en 1990, 23 septembre en 2000, 7 août en 2010.

L'an dernier il était tombé le 29 juillet. 2020 marque donc un rare répit, mais attribuable aux conséquences de la pandémie mondiale qui a paralysé des pans entiers de l'activité humaine, repoussant la date de trois semaines, et non pas à un changement systémique.

"Il n'y a pas de quoi se réjouir car ça vient avec des souffrances, ce n'est pas fait exprès, mais par une catastrophe", soulignait jeudi Mathis Wackernagel, président de Global Footprint Network lors d'un événement en ligne. Et de mettre en garde: "C'est comme pour l'argent: on peut dépenser plus que ce qu'on gagne, mais pas pour toujours".

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