29.07
19:36

Turquie: une nouvelle loi pour contrôler les réseaux sociaux

La Turquie a adopté mercredi une loi qui renforce considérablement les pouvoirs des autorités sur les réseaux sociaux, une mesure dénoncée par les défenseurs de la liberté d'expression comme une porte ouverte à la censure.

Le Parlement a voté cette loi tôt mercredi, moins d'un mois après que le président Recep Tayyip Erdogan eut appelé à "mettre de l'ordre" dans les réseaux sociaux, l'un des derniers espaces à échapper à son contrôle.

Selon ce texte qui entrera en vigueur le 1er octobre, les réseaux sociaux avec plus d'un million de connexions uniques par jour, comme Twitter et Facebook, devront avoir un représentant en Turquie et obéir aux tribunaux demandant le retrait de certains contenus.

En cas de non-respect de ces obligations, une forte réduction de leur bande passante et des amendes sont prévues. Ces géants du numérique sont en outre appelés à stocker en Turquie les données de leurs utilisateurs se trouvant dans ce pays.

Cette loi a été adoptée en dépit de l'opposition de nombreux internautes qui s'étaient mobilisés en ligne ces dernières semaines en utilisant le mot-dièse "Touche pas à mon réseau social".

Selon le Parti de la justice et du développement (AKP, islamo-conservateur), la formation de M. Erdogan, cette mesure vise à mettre fin aux insultes en ligne. Le texte avait été présenté après que la fille et le gendre du président ont essuyé des injures sur Twitter.

"Cette loi ne vise pas à fermer les réseaux sociaux ou amener des interdictions. C'est une mesure qui vise à protéger nos concitoyens", a ainsi affirmé mercredi un haut responsable de l'AKP, Mahir Unal.

 

"Censurer les contenus"

Mais ces déclarations ne suffisent pas à rassurer les défenseurs de la liberté d'expression pour qui ce texte vise à museler les réseaux sociaux, l'un des rares espaces où les voix critiques osent encore se faire entendre en Turquie.

La nouvelle mesure "va renforcer les capacités du gouvernement à censurer les contenus numériques et poursuivre les internautes", a déclaré dans un communiqué Andrew Gardner, chercheur sur la Turquie à l'ONG Amnesty International.

"C'est une violation claire du droit à la liberté d'expression en ligne", a-t-il ajouté, soulignant que de nombreux internautes turcs s'autocensurent déjà "par peur d'irriter les autorités".

Twitter et Facebook sont en effet déjà étroitement surveillés par le gouvernement et de nombreux procès pour "insulte au chef de l'Etat" ou "propagande terroriste" s'appuient uniquement sur un ou quelques tweets.

Selon le dernier "rapport sur la transparence" de Twitter, la Turquie figurait, au premier semestre 2019, en tête des pays demandant le retrait de contenus sur le réseau social, avec plus de 6.000 requêtes.

Pour Yaman Akdeniz, professeur de droit à l'Université Bilgi d'Istanbul et "cyberactiviste", le vote de cette loi s'explique notamment par "une hausse des critiques envers le gouvernement pendant la pandémie" de Covid-19.

"Alors que les organisations de presse écrite et audiovisuelle sont déjà sous le contrôle du gouvernement, les réseaux sociaux sont relativement libres", a-t-il indiqué à l'AFP.

 

Accès à l'information

Les ONG estiment qu'un contrôle accru des réseaux sociaux pourrait aussi limiter l'accès des Turcs à des informations indépendantes ou critiques, dans un paysage dominé par les médias pro-gouvernementaux.

De nombreux Turcs s'informent sur les réseaux sociaux en suivant par exemple les comptes Twitter de médias alternatifs ou de journalistes réputés indépendants, qui ont parfois plusieurs centaines de milliers d'abonnés.

"Pourrons-nous toujours nous informer librement sur les réseaux sociaux ? Est-ce que partager une opinion sur les réseaux sociaux va devenir problématique ?", s'inquiète Mustafa, un étudiant de 24 ans interrogé par l'AFP.

"Je voudrais que chacun puisse partager ce qu'il veut sur les réseaux sociaux. Pour moi, les réseaux sociaux, c'est la liberté", renchérit Kaan, un étudiant âgé de 20 ans.

Si la loi adoptée mercredi signale une volonté accrue de contrôle, le désamour entre M. Erdogan et les réseaux sociaux remonte en fait à plusieurs années.

En 2013, Twitter et Facebook avaient ainsi été massivement utilisés lors de grandes manifestations antigouvernementales connues sous le nom de "mouvement de Gezi".

Le principal parti d'opposition, le CHP (social-démocrate), a indiqué mercredi qu'il allait réclamer l'annulation de la loi devant de la Cour constitutionnelle, une démarche qui a peu de chance d'aboutir.

 

AFP

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