20.03
16:53

La vague de l'épidémie de coronavirus continue à monter en Afrique

La crainte d'une propagation rapide de l'épidémie de coronavirus en Afrique s'est encore faite un peu plus vive vendredi, notamment en Afrique du Sud où le nombre d'infections a franchi la barre des 200.

Plus de 500 patients contaminés par le virus Covid-19 ont à ce jour été identifiés dans la partie subsaharienne du continent, selon les statistiques officielles. Un deuxième décès a été rapporté vendredi dans la zone, au Gabon.

Malgré les interdictions de rassemblements, les fermetures d'écoles ou de frontières en vigueur dans de nombreux pays, le virus continue sa marche en avant.

Inquiétudes de l’OMS sur la propagation du virus en Afrique

A commencer par l'Afrique du Sud, où le nombre de contaminations est passé de 150 à 202 en vingt-quatre heures. 

"Les scientifiques estiment que (...) jusqu'à 60% de la population pourrait être affectée par le virus", a asséné le ministre de la Santé Zweli Mkhize, reprenant les projections mondiales des épidémiologistes. "Le nombre de personnes infectées ne doit pas augmenter trop rapidement, sinon il va submerger notre système de santé", a-t-il mis en garde, "nous devons infléchir la courbe".

Ces derniers jours, l'Organisation mondiale de la santé (OMS) s'est inquiétée à plusieurs reprises d'une poussée de la pandémie sur le continent africain, dont les systèmes de santé manquent cruellement de moyens. 

Vols suspendus, frontières fermées

"Si des pays comme l'Afrique du Sud, qui a l'un des systèmes les plus développés de la région aussi bien dans les secteurs public que privé redoutent (...) une explosion des cas graves, ça va effectivement être difficile", a pronostiqué jeudi son patron régional, Matshidiso Moeti.

La compagnie nationale South African Airways (SAA), la deuxième sur le continent, a apporté vendredi sa pierre à l'effort engagé pour enrayer la maladie en suspendant jusqu'au 31 mai tous ses vols internationaux.

Un gel décidé, selon son PDG par intérim Zuks Ramasia, pour "aider le gouvernement" et protéger "l'intérêt de nos équipages et de nos passagers".

Le gouvernement sud-africain a fermé mercredi ses frontières aux citoyens des pays les plus infectés par la pandémie, notamment l'Europe et les Etats-Unis.

Vendredi, les autorités de l'aviation civile ont ainsi isolé quatorze vols en provenance de l'étranger sur le tarmac de l'aéroport international de Johannesburg. "Seuls les citoyens sud-africains sont autorisés à débarquer", a averti la direction de l'aéroport sur son compte Twitter.

Un mort au Gabon

Plus au nord du continent, un patient âgé de 50 ans qui avait récemment voyagé en France est mort au Gabon des suites d'une infection par le Covid-19.

Ce décès porte à deux les décès recensés en Afrique subsaharienne, après un premier cas rapporté au Burkina Faso.

Dans la foulée, le gouvernement de Libreville a annoncé l'interdiction de tous les vols passagers nationaux et internationaux, sauf en cas de force majeure.

Mosquées fermées au Sénégal

Au Sénégal, les mosquées de la capitale Dakar et de sa région sont restées fermées vendredi. Les autorités ont longtemps hésité avant de donner l'ordre d'y interdire la prière collective, décision controversée dans ce pays musulman à près de 95%.

Au Nigeria, les autorités avaient ordonné jeudi la "limitation" des événements religieux dans la mégapole tentaculaire de Lagos et ses 20 millions d'habitants. Mais les prières du vendredi y ont été quand même largement suivies.

La mosquée Zawiyat Sofwat El-Islam, dans un quartier populaire de la ville, a ainsi accueilli un millier de fidèles, contre 5.000 habituellement.

"Je suis là malgré le coronavirus pour offrir mes prières à Dieu", a déclaré à l'AFP un de ces fidèles, Alhaja Basirat Okeowo. "Allah le tout-puissant donne et prend la vie. Nous devons tous prier pour lui demander de supprimer cette étrange maladie".

Fermeture des bars au Kenya, et des frontières au Mozambique et en Angola

De son côté, le Kenya, qui n'a pour l'heure rapporté que sept cas d'infection, a annoncé la fermeture des bars à compter de lundi prochain à partir de 19h30 et une stricte limitation du nombre de clients dans les supermarchés.

Ces décisions "détermineront si la crise se développe avec de graves conséquences humaines et économiques ou si les effets de cette maladie resteront limités", a commenté le ministre kenyan de la Santé, Mutahi Kagwe.

Enfin, même si aucun cas n'a encore été rapporté sur leur sol, le Mozambique et l'Angola ont annoncé la fermeture de leurs frontières et interdit les réunions publiques d'importance.

AFP

 

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