26.01
13:47

Le Belge Neuville s'impose à Monte-Carlo devant le Français Ogier

Le Belge Thierry Neuville (Hyundai) a remporté son premier rallye de Monte-Carlo devant le Français Sébastien Ogier (Toyota) grâce à un final éblouissant dans les dernières spéciales disputées dimanche.

Neuville s'est adjugé les quatre spéciales de la journée dont les deux disputées sur le célèbre col du Turini. Il prend ainsi la tête du championnat du monde dont le Monte-Carlo était la première manche.

Le Britannique Elfyn Evans (Toyota) a terminé lui sur la 3e marche du podium.

Au total, Neuville, 31 ans, se sera adjugé les six dernières spéciales du rallye courues entre samedi et dimanche, ne laissant aucune chance aux Toyota qui avaient dominé les deux premières journées de l'épreuve.

Il a ainsi remporté la dernière spéciale, la "power stage", qui rapporte des points supplémentaires au championnat.

"Nous avons eu des sensations incroyables ces deux derniers jours. C'était un weekend difficile pour nous mais je suis très heureux. Cela fait un bout de temps que je courais après cette victoire et c'est bien d'entamer la saison comme ça", a-t-il déclaré.

Il s'agit de sa 13e victoire dans un rallye WRC et il a terminé sur la 2e marche du podium lors des quatre dernières éditions du championnat du monde.

Il console ainsi son écurie Hyundai de l'accident qui a éliminé vendredi le champion du monde en titre, l'Estonien Ott Tänak, qui a effectué une spectaculaire cabriole dont il s'est toutefois tiré indemne.

Sébastien Ogier, sextuple champion du monde WRC, échoue ainsi à inscrire son nom au palmarès de l'épreuve pour une 8e fois alors qu'il doit en principe prendre sa retraite à la fin de la saison.

Le Français Sébastien Loeb, neuf fois champion du monde et également septuple vainqueur du "Monte", a pour sa part terminé à la 6e place sur sa Hyundai. "Ce n'est pas le résultat que nous attendions", s'est-il borné à constater après avoir connu une frayeur dans l'avant-dernière spéciale qui lui a fait perdre beaucoup de temps.

 AFP

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